Nascut el 1954 a Rathcoole (Belfast), d'on la seva família va ser expulsada pels lleialistes el 1972. Quan tenia divuit anys es va unir a l'IRA, i un mes després del seu ingrés va ser acusat de possessió d'una arma trobada a casa seva i condemnat a tres anys de presó. Alliberat i empresonat de nou, va participar en les protestes dels presos irlandesos per ser reconeguts com a presos polítics i per unes condicions de vida dignes a la presó.
El dia 1 de març de 1981 va iniciar una vaga de fam que el duria fins a la mort, juntament amb nou companys més. El 10 d'abril, quan feia 41 dies que es trobava en vaga, va ser elegit parlamentari de Westminster per Fermanagh i South Tyrone. El dilluns 23 de març el traslladaren a l'hospital penitenciari, on va morir sis setmanes més tard, el dimarts 5 de maig de 1981, quan tenia 27 anys.
Va escriure nombrosos articles a la premsa republicana, a més d'Un dia en la meva vida i un diari dels primers disset dies de la seva darrera vaga de fam. Aquesta és la primera traducció que se'n fa en llengua catalana.