Jean-Paul Sartre va néixer a París el 21 de Juny de 1905. Va estudiar a l'École Normale Supérieure, on va començar la seva relació sentimental amb Simone de Beauvoir. L'any 1929 comença la seva carrera docent a la Sorbona, una tasca que abandonaria el 1945 per dedicar-se en exclusiva al món de la filosofia i la literatura. Fou aquest mateix any 1945 quan creà, amb Simone de Beauvoir i l'escriptor Merleau-Ponty, la mítica revista d'esquerres Les Temps Modernes. Abans Sartre havia col·laborat amb la Resistència francesa contra l'ocupació nazi.

Tot i no militar en cap partit polític, Sartre es va convertir en un referent intel·lectual del marxisme i participà activament en política, sempre adoptant un punt de vista crític. La seva obra, literària i filosòfica s'emmarca en el corrent existencialista, tot desenvolupant una tendència política marxista evident, però sempre des d'una posició independent i crítica.

L'any 1964 fou guardonat amb el premi Nobel, però en una decisió sense precedents rebutjà el premi per qüestions ètiques i ideològiques que precisament recull aquest llibre. Sartre, un dels grans darrers intel·lectuals de l'Europa del segle XX, morí al seu París el 15 d'abril de 1980, a l'edat de 74 anys.