Nascuda el 5 d'octubre de 1949 a Kenadsa, al cor del desert algerià, filla de nòmades i la major de deu germans.
Va estudiar primària al seu poble i els estudis secundaris els va cursar al Liceu de Bechar, on era l'única noia de la seva classe. Començà a estudiar la carrera de Medicina a Orà i l'acabà a París.
Des de l'any 1979 viu a Montpeller. Començà exercint-hi de metgessa especialitzada en Nefrologia i acabà dedicant-se per complet a activitats literàries.
És autora de diverses novel·les que han rebut nombroses distincions.